经济学知识入门1 – 什么是经济学

经济学
发布于: May 4, 2021
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什么是经济学?

经济学是一门关注商品和服务的生产、分配和消费的社会科学。经济学研究个人、企业、政府和国家如何就如何分配资源做出选择。经济学专注于人类的行动,基于人类以理性行为的假设,寻求最理想的利益或效用水平。对劳动和贸易的研究是经济学的组成部分。由于人类劳动有许多可能的应用,也有许多不同的方式来获取资源,所以经济学的任务是确定哪些方法能产生最佳效果。

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经济学一般可分为研究整个经济行为的宏观经济学和侧重于个人和企业行为的微观经济学

关键要点

  • 经济学是研究人们如何为生产、分配和消费分配稀缺的资源,包括个人和集体。
  • 经济学的两个主要类型是微观经济学宏观经济学,前者关注个人消费者和生产者的行为,后者则研究区域、国家或国际范围的整体经济。
  • 经济学特别关注生产和交换的效率,并使用模型和假设来了解如何建立激励机制和政策,以实现效率最大化。
  • 经济学家制定并公布了许多经济指标,如国内生产总值(GDP)和消费者价格指数(CPI)。
  • 资本主义、社会主义和共产主义是经济体系的类型。

了解经济学

最早有记录的经济思想家之一是公元前8世纪的希腊希腊农民/诗人赫西俄德(Hesiod),他写道,需要有效地分配劳动力、材料和时间来克服稀缺性。但现代西方经济学的建立要晚得多,一般认为是苏格兰哲学家亚当-斯密1776年出版的《国民财富的性质和原因的研究》1

经济学的原则(和问题)是人类有无限的欲望,而占据了一个手段有限的世界。因此,经济学家把效率和生产力的概念放在首位。他们认为,提高生产力和更有效地利用资源,可以带来更高的生活水平。

尽管有这样的观点,经济学还是被贬称为 “沉闷的科学”,这个词是苏格兰历史学家托马斯-卡莱尔在1849年创造的2他用它来批评当代经济学家如约翰-斯图尔特-米尔对种族和社会平等的自由观点。虽然有些评论家认为卡莱尔实际上是在描述托马斯-罗伯特-马尔萨斯关于人口增长将永远超过食物供应的悲观预言。 

经济学的类型

经济学的研究一般分为两个学科。

微观经济学关注个人消费者和公司如何做出决策;这些个人决策单位可以是一个人、一个家庭、一个企业/组织、或一个政府机构。微观经济学分析人类行为的某些方面,试图解释他们如何对价格的变化做出反应,以及为什么他们在特定的价格水平上有这样的需求。微观经济学试图解释不同商品的价值如何以及为何不同,个人如何做出财务决策,以及个人如何最好地进行交易、协调和相互合作。微观经济学的主题范围包括从供应和需求的动态到与生产商品和服务相关的效率和成本;还包括劳动力如何分配;商业公司如何组织和运作;以及人们如何对待不确定性、风险和战略博弈理论

宏观经济学研究国家和国际层面的整体经济,使用高度聚合的经济数据和变量来模拟经济。重点可以包括一个独特的地理区域、一个国家、一个大陆,甚至是整个世界。主要研究领域是经常性的经济周期和广泛的经济增长和发展。研究主题包括对外贸易、政府财政和货币政策、失业率、通货膨胀率和利率水平、国内生产总值(GDP)变化所反映的总产量增长,以及导致扩张、繁荣、衰退和萧条的商业周期。 

微观经济学和宏观经济学是相互交织的。总体的宏观经济现象显然只是微观经济现象的总和,而且是字面上的。然而这两个经济学分支使用非常不同的理论、模型和研究方法,有时会出现相互冲突。对许多经济学家来说,将微观经济学的基础融入宏观经济理论和研究本身就是一个重要的研究领域。

经济理论流派

在经济学中,有许多相互竞争、相互冲突或有时相互补充的理论和思想流派。

经济学家采用从逻辑推理到纯粹的数据挖掘等许多不同研究方法。经济学理论经常通过包括数理逻辑在内的演绎过程在 “手段-目的 “框架内考虑特定人类活动的影响。例如,这种类型的经济学推导出,个人或公司专门从事特定类型的劳动,然后通过贸易来满足他们的其他需求或愿望,而不是试图自己生产他们需要或想要的一切,这样做更有效率。它还表明,当通过交换媒介或货币进行协调时,贸易的效率最高。以这种方式推导出的经济规律往往是非常笼统的,并不能给出具体的结果:利润会激励新的竞争者进入市场,但不一定会有多少人这样做。尽管如此,确实为理解金融市场、政府、经济的行为以及这些实体背后的人类决策提供了关键的见解。

经济思想的其他分支强调的是经验主义,而不是形式逻辑。具体地说,是逻辑实证主义方法,试图使用与自然科学相关的程序性观察和可证实的测试。一些经济学家甚至在他们的研究中使用直接的实验方法,要求受试者在受控环境中做出模拟的经济决策。由于真正的实验在经济学中可能很难、不可能或不道德,实证经济学家大多依靠简化的假设和追溯性的数据分析。然而,一些经济学家认为,经济学并不适合于实证检验,这种方法往往会产生不正确或不一致的答案。

宏观经济学中最常见的两种是货币主义凯恩斯主义。货币主义是凯恩斯主义经济学的一个分支,他们认为稳定的货币政策是管理经济的最佳途径,除此之外,他们往往对自由市场作为配置资源的最佳方式持普遍赞成的观点。与此相反,其他凯恩斯主义方法赞成由积极的政府采取财政政策,以管理非理性的市场波动和衰退,并认为市场往往不能很好地自行配置资源。

文章来源:

  1. Brandon Dupont. “The History of Economic Ideas: Economic Thought in Contemporary Context,” Chapter 1. Routledge, Taylor & Francis Group. 2017.
  2. Beinecke Rare Book and Manuscript Library. “Thomas Carlyle.” Accessed October 4, 2019.

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