扫盲:锂投资者不能不知的5个基本常识

发布于: 6 月 8, 2023

锂市场现在非常火爆。锂离子电池为手机、笔记本电脑以及电动汽车(EV)等各种设备提供动力,需求持续上升。锂在应对气候变化方面的关键作用、特斯拉Tesla Inc(NASDAQ:TSLA)超级工厂的消息,以及锂离子电池技术的进步不断吸引公司和投资者的关注。

然而,锂和锂市场的内涵不止是电动汽车电池。对于锂领域的投资新手来说,有必要先了解以下五个有关锂的常识。

1. 锂是元素周期表当中最轻的金属

第一个可能让人惊讶的事实是,锂是元素周期表上最轻的金属。锂的密度几乎只有水的差不多一半,属于碱金属。此外,这种金属具有很高的比热容,因此应用于耐热玻璃的生产。同时,锂的电化学电位使其在电池领域具有重要应用价值。

2. 锂可以在盐湖卤水、硬岩矿床以及黏土中找到

另一个关于锂的常识是,这种元素在世界各地的硬岩矿和蒸发卤水中都能找到。澳大利亚的Greenbushes是全球重要的硬岩锂矿,而世界上大部分锂卤水都产自智利和阿根廷的盐湖或盐滩,并且与玻利维亚一道组成了著名的锂三角。值得注意的是,还有一些公司在开发锂黏土矿。

3. 锂产品类型多样

锂产品种类繁多,这一矿物有许多不同的应用。锂从矿床当中采出后,通常被加工成碳酸锂、氢氧化锂或锂金属。电池级碳酸锂和氢氧化锂可用于制造锂离子电池的正极材料。为了达到电池级别,还需要将大多数杂质去除。

相较于碳酸锂,氢氧化锂的价格较高,但生产正极材料的效率更高。某些锂离子电池的正极,如镍钴铝氧化物和镍锰钴氧化物,都需要用到氢氧化锂。

另一方面,锂金属可以用于生产高能量密度电池的负极材料。锂金属是通过氯化锂和氯化钾的电解过程生产出来的。由于锂金属在固态电池中的应用,它的受欢迎程度越来越高。随着能源储存革命的展开,固态电池有可能成为传统的锂离子电池技术的一个替代。

最后还有一个工业级锂市场。相比电池级产品,工业级锂产品,如工业级锂精矿的销售价格通常更低,并且用于玻璃和陶瓷等领域。工业级锂产品中的铁含量必须非常低。

4. 锂并非仅用于电池

美国地质调查局的数据显示,2013年,可充电电池占锂需求的29%,其余部分主要来自各种工业功能。到了2022年,该比例增加到了80%,而陶瓷和玻璃(7%),润滑脂(4%)以及其他工业用途的市场份额仍较大。锂还用于制药、压铸模具粉末以及作为工业湿度控制中的吸附材料。

5. 锂没有统一价

正如专家经常指出的那样,锂市场的一大挑战是没有统一价格。现货价格交易的锂只反映了市场的一部分,并且投资者应牢记,大多数锂都被锁定在合约中,其中有些是固定价格。锂市场参与者提出最初的担忧后,伦敦金属交易所在2021年推出了锂合约,同时芝加哥商品交易所集团也推出了类似的合约。

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