太空独角兽公司,并不只有马斯克的SpaceX一家

太空独角兽公司
发布于: 12月 4, 2023

曾几何时,马斯克的美国私人航天企业SpaceX是全球唯一的太空独角兽公司。不久之后,Virgin Orbit(已破产)、Rocket Lab USA Inc.(NASDAQ:RKLB)以及尚未上市Firefly Aerospace也加入了这个太空独角兽公司的阵营。

最近,Sierra Space完成了新的融资并估值50亿美元,正式成为太空独角兽公司。不过,该公司的裁员给它的前景蒙上了一层阴影。

Sierra Space是一家什么公司?

Sierra Space是航空航天公司Sierra Nevada Corporation旗下的太空子公司,该公司上周辞退了“数百名员工和承包商”。但有趣的是,同时大约150名Sierra Nevada的员工离开母公司,然后加入Sierra Space并与其签署“保密合同”。

这样看来,情况似乎并没有看上去得那么糟糕。

情况究竟如何?

这真的很难说。

先说好消息。上周,Sierra Space在经过十多年的努力之后终于建成了该公司的首艘追梦者(Dream Chaser)航天飞机,并且已经运往美国宇航局(NASA)进行发射前的测试。该航天飞机搭载火箭进入轨道,负责给比如说国际空间站运送物资,然后像飞机一样返回地球。

结果就在几天之后,Sierra Space就开始裁减今年早些时候为了完成该项目而刚刚雇佣的员工。这也可以理解。如果追梦者航天飞机的建造期已经结束,自然就不再需要这些员工了。与此同时,随着Sierra Space开始转向追梦者的“运营”并从事其他“保密的国家安全工作”,该公司可能需要向它的母公司引进其他非建造类型的员工。

但另一方面,裁减建造工人似乎是一个不太乐观的信号,显示Sierra对于最终产品或者是美国宇航局的反应没有足够的信心,所以才不愿意把这些员工留下了建造更多的航天飞机。与此同时,Sierra Space本月早些时候还流失了两位关键的高管,首席运营官Jeff Babione和太空目的地高级副总裁Neeraj Gupta。该公司表示,他们的离职与裁员没有关系。

但真相又是如何呢?

Sierra Space究竟是精明还是小聪明?

今年9月,Sierra Space成功筹集了2.90亿美元的现金,公司估值也超过50亿美元,成为了全球最有价值的独角兽公司之一。这些钱很大一部分应该被用于追梦者的制造,但按道理应该会预留一部分资金维持建造了该航天飞机的工人支出,难说该公司想要再新建一艘航天飞机呢?而且航空非常复杂,有时候还会出现各种问题需要处理。

Sierra Space已经完成了追梦者的制造,该航天飞机预计明年将使用联合发射联盟的Vulcan Centaur火箭发射。尽管如此,任务能不能成功还是个未知数。因此,按照道理,该公司不应该裁员而是应该增员,建造更多的追梦者航天飞机,以防第一艘发射失败。

不管怎么说,现在跟美国宇航局签约为国际空间站运输物资的公司只有三家,它们分别是SpaceX、Northop Grumman以及Sierra Space。此外,追梦者还计划未来给空间站运送宇航员,从而跟SpaceX和波音Boeing(NYSE:BA)形成竞争关系。展望更遥远的未来,追梦者还可以用于太空旅行以及月球及其他空间站的运输任务。

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