拜登签署法案禁止进口俄罗斯铀,杀敌一千自损八百?

Biden Signs Bill Banning Import of Russian Uranium
发布于: 5 月 15, 2024

本周一(5月13日),美国总统拜登签署《禁止俄罗斯铀进口法》,正式开启了美国终止铀供给依赖进口的进程。这一禁令获得了美国两党的支持并先后在众议院和参议院获通过。根据规定,该法案生效后90天,美国企业将不被允许进口俄罗斯联邦或俄罗斯实体生产的未经辐照的低浓缩铀。

美国总统国家安全事务助理沙利文当天发表声明说,新的法案再次确立了美国在核能领域的领导地位,旨在降低进而最终消除美国民用核能领域对俄罗斯的依赖。此外,法案还授权联邦政府支配国会早前批准的27.2亿美元资金,用于提升美国本土铀浓缩能力,同时向行业释放出一个清晰的信号,即美国致力于核能的长期增长。

法案为因切断俄罗斯铀供应而不得不关停核反应堆的核电站等公用设施提供豁免,豁免政策最晚于2028年1月1日终止。

美国进口俄罗斯铀的历史可以追溯至1993年,也就是冷战结束后不久的美国和俄罗斯签署的浓缩铀采购协议(Megatons to Megawatts)。按照这一计划,俄罗斯将会把“多余的”500吨武器级铀转化为1.5万吨低浓缩铀,然后美国买来用作核电厂的燃料。

美国是世界上最大的核能生产国,核电能源占比为20%,约占全球核能发电量的30%,对浓缩铀燃料的需求非常高。

与此同时,俄罗斯是全球最大的浓缩铀供应国,美国核电站使用的浓缩铀约24%来自该国。据美国能源部的数据,俄罗斯为美国90多个商业核反应堆提供低浓缩铀,是美国头号低浓缩铀外部供应国。另据美国能源信息署(EIA)2023年的数据显示,美国每年12%的进口铀来自于俄罗斯,此外哈萨克斯坦和乌兹别克斯坦各占25%和11%。

新批准的俄铀进口禁令法案希望改变这一现状。俄乌冲突爆发以来,西方国家一直在设法拓展浓缩铀的供应渠道,减少对俄罗斯的依赖。去年12月,美国与加拿大、法国、日本和英国共同承诺将投资42亿美元扩大铀浓缩和铀转化能力。

不过,禁止进口俄铀很有可能是杀敌一千自损八百,美国的铀供给可能会面临巨大的挑战,浓缩铀的价格也有可能因此上涨最高20%。为此,美国已经行动起来了,怀俄明州被视为美国核反应堆未来铀供应的首选州。至少有5家美国铀生产商已经开始恢复怀俄明州、得克萨斯州、亚利桑那州和犹他州的铀矿生产工作。

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