终于,全球经济为这家稀土矿产公司做好了准备?

Search Minerals
发布于: March 8, 2020
编辑: Wendy Zhang

2010到2020,生活在快速迭代的信息时代,10年已是斗转星移。

Search Minerals(TSX.V: SMY)却在这10年间坚持讲述着同一个“艰难的”故事。

自2010年起,Search Minerals 就专注于寻找开发位于加拿大拉布拉多东南部关键稀土元素区内的资源,希望发展成为一家具有竞争力、低成本、对环境负责的关键稀土元素全球市场供应商。

在这10年间,Search Minerals独特的提取技术获得了验证,并对旗下的两个项目——FOXTROT和DEEPFOX进行了采样与资源量估测,结果相当喜人。同时,公司获得了联邦政府与省政府的大力支持,并且与当地社区建立了良好的关系,这一点对矿业企业至关重要。

10年的积淀到现在,Search Minerals在技术积累与项目探索上的进展都业绩斐然,距离产出一步之遥,但目前仍处于被市场低估的态势,投资者进入明显犹豫。

目前Search Minerals需要筹集资金,建造示范工厂,进一步展示其生产高纯度稀土氧化物混合精矿的技术。然后,利用示范工厂展示的优势来继续吸引来自不同政府机构和合作伙伴的资金,最终建立北美稀土供应链。

为何如此“艰难”?

Search Minerals的探寻稀土开采生产之路为何如此艰难,还要从稀土市场特色讲起。

稀土元素包括 17 种属性相似的矿物,有着金属色外表,具有较好的柔软度、延展性和韧性。因其独特的属性,稀土在高科技领域应用广泛且不可或缺,如电动汽车、战斗机、手机、电池、电视、低能耗灯泡和风车等,因此在当下高科技时代,稀土元素的战略地位非常明显。

但另一方面,稀土元素广泛存在于地壳当中,但化学性质相当活跃,且分布不均,生产过程通常伴有重污染,开采难有利润。

截至目前,中国出产全球市场的四分之三的稀土,几乎完全控制着整个稀土产业链。在这种状况下,稀土的价格自然由中国来决定,因此海外投资稀土几乎无利可图,资金不愿意进入这一市场。

Search Minerals于2010年进入这一市场,期间伴随着稀土价格一波上涨后的大跌,加拿大的稀土产业从一百个勘探者缩减为少数几家精炼及回收公司。但是,Search Minerals一直坚持了下来。

在资金非常有限的情况下,Search Minerals完成了高纯度稀土氧化物混合精矿生产技术的实验室及试点工厂工作,而且公司旗下Foxtrot和Deep Fox矿床探出的资源量不断增长,进入了示范工厂的建立和运营阶段。

Search Minerals的技术具备很强的可复制性与拓展性,一旦稀土市场转好,公司能够迅速开始大规模扩展。

眼下面临怎样的机遇?

在多次采访中,Search Minerals总裁兼首席执行官Greg Andrews多次提到政府的支持与投资,正是因为稀土产业的特殊性。

因为中国作为全球主要稀土生产商掌控着稀土的价格,对加拿大稀土开采企业来说,命运并没有掌握在自己的手上,这也是企业纷纷退出的主要原因,这种状况下Search Minerals公司的坚持显得更为难得。

眼下,Search Minerals正面临来自市场和政府两方面的机遇。

市场方面,电动汽车产业的迅速发展带动了对稀土金属的需求,稀土价格有望提高;政府方面,随着中美贸易关系的僵化,美国对加紧建立非中国稀土产业链的需求更为紧迫,而加拿大作为美国的邻国与盟友,且本土稀土储量巨大,自然是首要合作对象。

一直在资金短缺中坚守的Search Minerals即将迎来曙光。

公司控制着一条70公里长、8公里宽的矿化带,其中包括100%拥有的FOXTROT和DEEP FOX项目,两个项目均可以通过公路抵达,而且都处在潮汐处,探测出蕴藏的稀土元素量不断增长。

公司对FOXTROT和DEEPFOX两个项目已经进行了资源量评估。FOXTROT初期产量预计为日均1000吨,以每年折现率10%计算,FOXTROT项目在14年的矿山寿命期间可带来税后净现值$4800万,内部收益率达到7%。

同时,公司拥有突破性的湿法冶金工艺,只需破碎和直接处理矿化岩石,即可提供高纯度的稀土氧化物精矿。该工艺有效地消除了传统提取工艺中的磨矿、磁选和湿浮选阶段,减少了作业中所需的资本设备和电力、化学试剂的用量。而且,使用该工艺产生的废料是可堆放的干渣,减少了整个矿场的资源足迹,可在回收时将废料送回露天坑。

Search Minerals最新从大西洋加拿大机遇促进局获得了5万加币的资金,用于完成两项工程研究,第一项研究将为一个日均处理矿石2000吨的完全加工设施提供最新资本成本和运营成本;第二项工程研究将设计一个拟建的1比200比例的示范工厂并确定资本和运营成本,工厂选址在拉布拉多的St. Lewis,日均将处理10吨的稀土矿石。

Search Minerals总裁兼首席执行官Greg Andrews也在采访中提到,公司的示范工厂建好之后,可以用来吸引政府与市场方面的投资,待获得政府的环保验收之后,公司即可进入生产期,投资者可以获得回报。

 

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