领先的专利技术+广阔市场,American Manganese只待东风?

American Manganese
发布于: June 7, 2019
编辑: Wendy Zhang

是资源?还是污染?这之间只隔回收一条线。但现实中,很多时候跨越这条线并不简单,需要技术的进步与提升。

新能源汽车产业称得上在全球范围内“轰轰烈烈”地推进了多年,从最初为了摆脱对石油的依赖,为了对环境更为友好,到后来为了推进汽车的智能化发展,产业的爆发随之催生的则是对锂、钴等资源的需求暴涨。而今,在需求的推动下,锂电池的回收正成为一个欣欣向荣的产业。

American Manganese Inc.(TSX-V: AMY)原本是一家专注于关键金属的矿业公司,从市场中敏锐地捕捉到锂电池回收这一全新金矿,果断布局,成为技术先行者。公司研发持有的RecycLiCo™专利工艺已经获得实验工厂的验证,采收的阴极金属如锂、钴、镍、锰和铝能够达到电池级纯度,具有高纯提取及工艺步骤简单等优势,极具商业价值,有望成为市场领军企业。

近期,AMY公司总裁兼首席执行官Larry W. Reaugh先生接受了NAI500记者专访,介绍了公司专利技术的验证及推进情况。

市场空间巨大

锂电池的回收需求正在上升。以中国为例,新能源汽车的销售自2015年开始爆发式增长,按照商用车电池寿命3年,普通乘用车电池寿命5年时间推算,动力锂电池的退役小高潮已经来临。如何处理这些电池,不仅对于电动汽车产业的可持续健康发展至关重要,也将对自然环境保护带来深远影响。基于此,2018年8月《新能源汽车动力蓄电池回收利用溯源管理暂行规定》开始正式实施。

再放眼未来,据统计2020年仅中国废弃的锂电池将超过250亿只,总重超过50万吨,其中含有包括钴、镍、锰、锂等大量贵金属,且大多是稀有金属,需要被合理地回收再利用,可以推算,可回收量是巨大的。

美国、欧洲等市场的电动汽车销售也在持续增长。根据凯恩能源研究咨询公司的预计,到2027年,全球锂电产业的年产量将从现在的1亿千瓦时增长到近8亿千瓦时。另有研究预测,到2030年,全球报废的锂离子电池将达到1100万吨以上。

这一系列的数据意味着,一方面退役的锂电池数量激增,从废物处理、环境保护的角度,为回收带来可能性和必要性;另一方面,生产对锂、钴等资源的需求量迅速提升,从资源的使用和经济效益角度,回收可以减轻采矿对环境带来的负面影响,缓解需求暴涨带来的价格飙升。

继2015年开始新能源汽车销售的快速增长之后,锂电池的回收市场正迎来爆发式增长。

“我们的技术具有绝对优势”

在采访中,Larry对于AMY公司的回收提取技术表现得绝对自信,“与其他竞争对手相比,我们的技术具有绝对的优势”,具体表现为采用公司工艺获取回收材料的高纯度。

Larry的自信并非空穴来风,而是已经经过科学的实验验证,并取得了关键的数据支持。AMY公司的试点工厂(Pilot Plant)已经于今年4月实现第1阶段和第2阶段的成功,开始了第3、第4和第5阶段的测试工作。试验工厂的第1、2阶段包括NMC(镍钴锰)和NCA(镍钴铝)阴极材料的预处理和浸出,每种化学作用产生500L培养浸出液。

AMY公司专利回收锂电池技术试点工厂由Kemetco Research完成实施,完全复制真实世界的闭环生产环境,得出的结果可以作为商业化生产的重要依据。

Kemetco已使用NMC(镍钴锰)和NCA(镍钴铝)培养浸出液进行最后阶段的测试,并确定了试验工厂的流程优化,目标是生产高纯度的基本金属,目前取得的数据相当喜人(附表)。通过对废旧锂电池的回收处理,产生的材料可以用于生产新的锂电池。此外,Kemetco还将一项新的可取得专利的技术融合到试验工厂流程的最后阶段,以减少试剂消耗和产生副产品。

NMC(镍钴锰)阴极材料 NCA(镍钴铝)阴极材料

93.6%

94.8%

91.3%

96.4%

93.5%

86.6%

85.9%

99.9%

“我们已经开始推进合作谈判,近期将实现商用”

“下一步我们要寻找合作伙伴,推进公司专利技术的商业化进程。”在采访中,Larry表示,公司已经开始与一些潜在合作伙伴进行谈判,但目前还不方便透露具体信息。

在公司近期发布的一份新闻稿中显示,American Manganese将参与美国能源部的一个名为“锂离子电池拆卸、再制造和锂钴恢复”的项目,回收电动汽车和其他消费品中的锂离子电池材料。 American Manganese是第一家参与该项目的私营企业,这在一定程度上证明了公司在锂电池回收方面的技术实力。

美国能源部已经将锂离子电池的回收提升到战略意义,不仅可以用来降低电动汽车电池的总成本,更能进一步减小国家在锂、钴、锰等关键能源上对其他国家的依赖。

American Manganese公司回收锂离子电池阴极材料的技术已经在美国连续获取两项专利。目前公司正准备在中国、日本、韩国、印度及欧洲、澳大利亚、加拿大等其他七个国家地区提交,而这些国家/地区联合起来已经基本主宰了全球锂电池市场。

由此,American Manganese公司的愿景清晰可见,即在全球市场推广其先进的锂电池回收专利技术,成为产业标准的制订者。公司新近以超额认购完成了共计四批私募配售,累计收入资金155.7百万加元。

拥有领先产业的专利技术和推广资金,加上正在迅速打开的市场空间,诸多条件具备,American Manganese公司的爆发只欠最后技术商业化应用的东风了。

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