酵母合成大麻素?這將是大麻素生産方式的一次徹底顛覆

酵母合成大麻素
發佈于: October 12, 2019

現在的大麻素生産方式仍是植物提取,不僅成本高,産量也無法獲得保證,含量低的潜在有益化合物更是難以獲得應用。不過,一種采用酵母合成大麻素的新型發酵工藝不僅成本更低,而且能够實現大規模精准生産,有可能徹底顛覆當前的大麻素生産方式。

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越來越多的生物科技公司也紛紛殺入這一領域,其中就包括Demetrix。該公司首席執行官Jeff Ubersax表示,公司的酵母菌株能够以相較傳統的農業方式更低的成本生産大麻素。此外,有些大麻素因爲在植株中的含量太低而難以獲取,導致相關的研究不足,這一新的生物技術有望解决這一問題。

Demetrix的聯合創始人Jay Keasling是加利福尼亞大學伯克利分校的教授,同時也是《自然》雜志2月發表的一篇有關酵母合成大麻素的論文的聯合作者。Keasling實驗室的科學家能够使用酵母合成CBD和THC。Demetrix獲得了實驗室的這項技術授權。Keasling表示,這一工藝將爲基于新型大麻素——幾乎無法從植株中獲取的罕見大麻素,或者是根本無法從植株中獲取的非自然大麻素——的新治療方案的開發創造可能性。

Keasling同時創立的另一家生物科技公司Amyris目前正在研究酵母大麻素。公司研發副總裁兼主管Sunil Chandran表示,很多罕見大麻素都可能具備治療功用,但由于含量過低,通過傳統的農業生産和提取方式獲取這些大麻素成本實在太高了。

不過,利用酵母合成大麻素的好處還不止于此。比如說,Amyris生産大麻素無需依賴大麻的産量,生長季節或氣候變化不會對公司的生産造成影響。該生物科技公司使用酵母和甘蔗生産主要是CBD的發酵液。Chandran表示,公司計劃未來幾年通過這一方法生産20種甚至更多種的純大麻素。

加拿大生物科技初創公司Hyasynth Bio的首席執行官兼聯合創始人Kevin Chen表示,酵母合成大麻素的一大好處是可以節省時間和空間。種植大麻需要花費數月時間以及數十萬平方英尺的面積,而酵母合成大麻素只需大約1周時間以及大約1萬平方英尺的空間。另外,該技術在效率和擴展性方面也有巨大的優勢。Hyasynth預計明年年初至年中期間在加拿大推出首款酵母合成大麻素産品。

不過,酵母發酵工藝幷不適用于所有的大麻素。大麻檢測實驗室Werc Shop的首席執行官Jeffrey Raber表示,生物技術或許在罕見大麻素的生産以及製藥開發領域更有用武之地,至于CBD的生産,植物提取或許是更佳的選擇。最後,酵母合成大麻素還存在著監管上的不確定性。

儘管存在諸多不確定性,但酵母合成大麻素工藝的投資却從未間斷。2018年9月,麻省理工學院的研究人員在10年前創立的生物科技公司Ginkgo Bioworks與全球大麻公司Cronos Group Inc(TSX: CRON)(NASDAQ: CRON)達成研發合作,共同生産酵母合成大麻素。創立于上世紀90年代的馬裏蘭州的生物科技公司Intrexon Corp(NYSE: XON)也在去年9月宣布,公司的酵母菌株能够通過發酵生産大麻素。

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