NASA的一小步,美國太空股票的一大步

美国太空股票的一大步
發佈于: 12 月4, 2022

好事多磨,美國宇航局(NASA)的太空發射系統(SLS)重型火箭終於進入了太空!

通過十多年的不懈努力,包括波音Boeing(NYSE:BA)、洛克希德馬丁Lockheed Martin(NYSE:LMT)、Aerojet Rocketdyne Holdings Inc(NYSE:AJRD)以及Northrop Grumman Corp.(NYSE:NOC)在內的NASA承包商終於讓NASA的星際超級火箭從願景變為了現實。

因為技術故障以及天氣的不配合,太空發生系統在經歷3個月的延期以及3次嘗試之後,終於在今年發射成功並進入軌道。

3,2,1,發射!

在上個月週三的一個寂靜夜深之時,這架322英尺高的橘白色超級航天火箭從佛羅裡達州肯尼迪航天中心的39B發射台發射升空,開啟了NASA重返月球開篇之作的阿爾忒彌斯1號任務。

接下來的3周時間裡,太空發射系統攜帶的獵戶座飛船將在距離月球4萬英里的軌道上運行,預計12月11日重返地球並落入加利福尼亞州附近的海洋中。阿爾忒彌斯1號任務沒有宇航員,但此次繞月飛行測試有兩個主要目標:一是驗證獵戶座飛船載人飛行的安全性(飛船將攜帶多個高科技人形大小的測試假人),二是驗證飛船隔熱罩的性能足以抵禦未來重返地球大氣層時的高溫。

只有這些目標都達到了讓NASA滿意的程度,宇航局未來才有可能進行載人的阿爾忒彌斯和重返月球任務。

科學家的一小步,投資者的一大步

我們必須強調的是,即使阿爾忒彌斯計劃成功,美國只是重返50年前就曾多次登陸的月球。雖然過去50年的技術進步極大豐富了下一次登月的內容,但對於NASA的太空探索來說,這也只是一小步而已。

但是,這對於投資者來卻是一大步。未來幾年,參與阿爾忒彌斯計劃的太空公司的收入將實現一次飛躍。

假設阿爾忒彌斯1號任務一切都按計劃順利進行,阿爾忒彌斯2號預定將在2024年5月載人繞月飛行並返回。1年之後,阿爾忒彌斯3號搭載宇航員53年來首次回到月球表面。總得算下來,阿爾忒彌斯計劃將涉及20次飛行(甚至高達30次),而發射任務將為總承包商Northrop Grumman和波音帶來$200億(極端樂觀的預期)至$820億(更加現實的成本)的收入。

而這些都還只是開始。

未來還要建設供宇航員工作生活的月球基地,到時候需要月球探索車,需要核能發電廠,需要月球門戶(Lunar Gateway)空間站提供軌道支持。月球探索需要一整套空間基礎設施,這將為贏得合同的太空公司創造很多的機會。

放在以前,NASA主導這些項目的運營,具體的任務外包給私人承包商。但過去10年,項目運營也開始轉向“商業”模式,NASA直接聘請私人承包商提供整套服務。比如說,SpaceX和Northrop Grumman為國際空間站執行補給任務,以及最近SpaceX和波音執行的宇航員往返任務。

這種做法可以節省大量的資金。Phantom Space的首席執行官Jim Cantrell就曾表示,私人公司的效率可以提高5倍、10倍甚至20倍,單次太空發射的成本從最高的$4.00億降至$5000萬。考慮到阿爾忒彌斯計劃的高預算,未來太空承包商以及投資者的機會只會不斷增加。

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