掃盲:鋰投資者不能不知的5個基本常識

發佈于: 6 月 8, 2023

鋰市場現在非常火爆。鋰離子電池為手機、筆記本電腦以及電動汽車(EV)等各種設備提供動力,需求持續上升。鋰在應對氣候變化方面的關鍵作用、特斯拉Tesla Inc(NASDAQ:TSLA)超級工廠的消息,以及鋰離子電池技術的進步不斷吸引公司和投資者的關注。

然而,鋰和鋰市場的內涵不止是電動汽車電池。對於鋰領域的投資新手來說,有必要先瞭解以下五個有關鋰的常識。

1. 鋰是元素週期表當中最輕的金屬

第一個可能讓人驚訝的事實是,鋰是元素週期表上最輕的金屬。鋰的密度幾乎只有水的差不多一半,屬￿鹼金屬。此外,這種金屬具有很高的比熱容,因此應用於耐熱玻璃的生產。同時,鋰的電化學電位使其在電池領域具有重要應用價值。

2. 鋰可以在鹽湖鹵水、硬岩礦床以及黏土中找到

另一個關於鋰的常識是,這種元素在世界各地的硬岩礦和蒸發鹵水中都能找到。澳大利亞的Greenbushes是全球重要的硬岩鋰礦,而世界上大部分鋰鹵水都產自智利和阿根廷的鹽湖或鹽灘,並且與玻利維亞一道組成了著名的鋰三角。值得注意的是,還有一些公司在開發鋰黏土礦。

3. 鋰產品類型多樣

鋰產品種類繁多,這一礦物有許多不同的應用。鋰從礦床當中采出後,通常被加工成碳酸鋰、氫氧化鋰或鋰金屬。電池級碳酸鋰和氫氧化鋰可用於製造鋰離子電池的正極材料。為了達到電池級別,還需要將大多數雜質去除。

相較於碳酸鋰,氫氧化鋰的價格較高,但生產正極材料的效率更高。某些鋰離子電池的正極,如鎳鈷鋁氧化物和鎳錳鈷氧化物,都需要用到氫氧化鋰。

另一方面,鋰金屬可以用於生產高能量密度電池的負極材料。鋰金屬是通過氯化鋰和氯化鉀的電解過程生產出來的。由於鋰金屬在固態電池中的應用,它的受歡迎程度越來越高。隨著能源儲存革命的展開,固態電池有可能成為傳統的鋰離子電池技術的一個替代。

最後還有一個工業級鋰市場。相比電池級產品,工業級鋰產品,如工業級鋰精礦的銷售價格通常更低,並且用於玻璃和陶瓷等領域。工業級鋰產品中的鐵含量必須非常低。

4. 鋰並非僅用於電池

美國地質調查局的數據顯示,2013年,可充電電池占鋰需求的29%,其餘部分主要來自各種工業功能。到了2022年,該比例增加到了80%,而陶瓷和玻璃(7%),潤滑脂(4%)以及其他工業用途的市場份額仍較大。鋰還用於製藥、壓鑄模具粉末以及作為工業濕度控制中的吸附材料。

5. 鋰沒有統一價

正如專家經常指出的那樣,鋰市場的一大挑戰是沒有統一價格。現貨價格交易的鋰只反映了市場的一部分,並且投資者應牢記,大多數鋰都被鎖定在合約中,其中有些是固定價格。鋰市場參與者提出最初的擔憂後,倫敦金屬交易所在2021年推出了鋰合約,同時芝加哥商品交易所集團也推出了類似的合約。

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