領先的專利技術+廣闊市場,American Manganese只待東風?

American Manganese
發佈于: June 7, 2019
編輯: Wendy Zhang

是資源?還是污染?這之間只隔回收一條線。但現實中,很多時候跨越這條線並不簡單,需要技術的進步與提升。

新能源汽車產業稱得上在全球範圍內“轟轟烈烈”地推進了多年,從最初為了擺脫對石油的依賴,為了對環境更為友好,到後來為了推進汽車的智能化發展,產業的爆發隨之催生的則是對鋰、鈷等資源的需求暴漲。而今,在需求的推動下,鋰電池的回收正成為一個欣欣向榮的產業。

American Manganese Inc.(TSX-V: AMY)原本是一家專注於關鍵金屬的礦業公司,從市場中敏銳地捕捉到鋰電池回收這一全新金礦,果斷佈局,成為技術先行者。公司研發持有的RecycLiCo™專利工藝已經獲得實驗工廠的驗證,採收的陰極金屬如鋰、鈷、鎳、錳和鋁能夠達到電池級純度,具有高純提取及工藝步驟簡單等優勢,極具商業價值,有望成為市場領軍企業。

近期,AMY公司總裁兼首席執行官Larry W. Reaugh先生接受了NAI500記者專訪,介紹了公司專利技術的驗證及推進情況。

市場空間巨大

鋰電池的回收需求正在上升。以中國為例,新能源汽車的銷售自2015年開始爆發式增長,按照商用車電池壽命3年,普通乘用車電池壽命5年時間推算,動力鋰電池的退役小高潮已經來臨。如何處理這些電池,不僅對於電動汽車產業的可持續健康發展至關重要,也將對自然環境保護帶來深遠影響。基於此,2018年8月《新能源汽車動力蓄電池回收利用溯源管理暫行規定》開始正式實施。

再放眼未來,據統計2020年僅中國廢棄的鋰電池將超過250億隻,總重超過50萬噸,其中含有包括鈷、鎳、錳、鋰等大量貴金屬,且大多是稀有金屬,需要被合理地回收再利用,可以推算,可回收量是巨大的。

美國、歐洲等市場的電動汽車銷售也在持續增長。根據凱恩能源研究諮詢公司的預計,到2027年,全球鋰電產業的年產量將從現在的1億千瓦時增長到近8億千瓦時。另有研究預測,到2030年,全球報廢的鋰離子電池將達到1100萬噸以上。

這一系列的數據意味著,一方面退役的鋰電池數量激增,從廢物處理、環境保護的角度,為回收帶來可能性和必要性;另一方面,生產對鋰、鈷等資源的需求量迅速提升,從資源的使用和經濟效益角度,回收可以減輕採礦對環境帶來的負面影響,緩解需求暴漲帶來的價格飆升。

繼2015年開始新能源汽車銷售的快速增長之後,鋰電池的回收市場正迎來爆發式增長。

“我們的技術具有絕對優勢”

在採訪中,Larry對於AMY公司的回收提取技術表現得絕對自信,“與其他競爭對手相比,我們的技術具有絕對的優勢”,具體表現為採用公司工藝獲取回收材料的高純度。

Larry的自信並非空穴來風,而是已經經過科學的實驗驗證,並取得了關鍵的數據支持。 AMY公司的試點工廠(Pilot Plant)已經於今年4月實現第1階段和第2階段的成功,開始了第3、第4和第5階段的測試工作。試驗工廠的第1、2階段包括NMC(鎳鈷錳)和NCA(鎳鈷鋁)陰極材料的預處理和浸出,每種化學作用產生500L培養浸出液。

AMY公司專利回收鋰電池技術試點工廠由Kemetco Research完成實施,完全複製真實世界的閉環生產環境,得出的結果可以作為商業化生產的重要依據。

Kemetco已使用NMC(鎳鈷錳)和NCA(鎳鈷鋁)培養浸出液進行最後階段的測試,並確定了試驗工廠的流程優化,目標是生產高純度的基本金屬,目前取得的數據相當喜人(附表)。通過對廢舊鋰電池的回收處理,產生的材料可以用於生產新的鋰電池。此外,Kemetco還將一項新的可取得專利的技術融合到試驗工廠流程的最後階段,以減少試劑消耗和產生副產品。

NMC(鎳鈷錳)陰極材料 NCA(鎳鈷鋁)陰極材料

93.6%

94.8%

91.3%

96.4%

93.5%

86.6%

85.9%

99.9%

“我們已經開始推進合作談判,近期將實現商用”

“下一步我們要尋找合作夥伴,推進公司專利技術的商業化進程。”在採訪中,Larry表示,公司已經開始與一些潛在合作夥伴進行談判,但目前還不方便透露具體信息。

在公司近期發布的一份新聞稿中顯示,American Manganese將參與美國能源部的一個名為“鋰離子電池拆卸、再製造和鋰鈷恢復”的項目,回收電動汽車和其他消費品中的鋰離子電池材料。 American Manganese是第一家參與該項目的私營企業,這在一定程度上證明了公司在鋰電池回收方面的技術實力。

美國能源部已經將鋰離子電池的回收提升到戰略意義,不僅可以用來降低電動汽車電池的總成本,更能進一步減小國家在鋰、鈷、錳等關鍵能源上對其他國家的依賴。

American Manganese公司回收鋰離子電池陰極材料的技術已經在美國連續獲取兩項專利。目前公司正準備在中國、日本、韓國、印度及歐洲、澳大利亞、加拿大等其他七個國家地區提交,而這些國家/地區聯合起來已經基本主宰了全球鋰電池市場。

由此,American Manganese公司的願景清晰可見,即在全球市場推廣其先進的鋰電池回收專利技術,成為產業標準的製訂者。公司新近以超額認購完成了共計四批私募配售,累計收入資金155.7百萬加元。

擁有領先產業的專利技術和推廣資金,加上正在迅速打開的市場空間,諸多條件具備,American Manganese公司的爆發只欠最後技術商業化應用的東風了。

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