經濟學知識入門1 – 什麼是經濟學

经济学
發佈于: 5 月4, 2021
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什麼是經濟學?

經濟學是一門關注商品和服務的生產、分配和消費的社會科學。經濟學研究個人、企業、政府和國家如何就如何分配資源做出選擇。經濟學專注於人類的行動,基於人類以理性行為的假設,尋求最理想的利益或效用水平。對勞動和貿易的研究是經濟學的組成部分。由於人類勞動有許多可能的應用,也有許多不同的方式來獲取資源,所以經濟學的任務是確定哪些方法能產生最佳效果。

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經濟學一般可分為研究整個經濟行為的宏觀經濟學和側重於個人和企業行為的微觀經濟學

關鍵要點

  • 經濟學是研究人們如何為生產、分配和消費分配稀缺的資源,包括個人和集體。
  • 經濟學的兩個主要類型是微觀經濟學宏觀經濟學,前者關注個人消費者和生產者的行為,後者則研究區域、國家或國際範圍的整體經濟。
  • 經濟學特別關註生產和交換的效率,並使用模型和假設來了解如何建立激勵機制和政策,以實現效率最大化。
  • 經濟學家製定並公佈了許多經濟指標,如國內生產總值(GDP)和消費者價格指數(CPI)。
  • 資本主義、社會主義和共產主義是經濟體系的類型。

了解經濟學

最早有記錄的經濟思想家之一是公元前8世紀的希臘希臘農民/詩人赫西俄德(Hesiod),他寫道,需要有效地分配勞動力、材料和時間來克服稀缺性。但現代西方經濟學的建立要晚得多,一般認為是蘇格蘭哲學家亞當-斯密1776年出版的《國民財富的性質和原因的研究》1

經濟學的原則(和問題)是人類有無限的慾望,而佔據了一個手段有限的世界。因此,經濟學家把效率和生產力的概念放在首位。他們認為,提高生產力和更有效地利用資源,可以帶來更高的生活水平。

儘管有這樣的觀點,經濟學還是被貶稱為”沉悶的科學”,這個詞是蘇格蘭歷史學家托馬斯-卡萊爾在1849年創造的2他用它來批評當代經濟學家如約翰-斯圖爾特-米爾對種族和社會平等的自由觀點。雖然有些評論家認為卡萊爾實際上是在描述托馬斯-羅伯特-馬爾薩斯關於人口增長將永遠超過食物供應的悲觀預言。 

經濟學的類型

經濟學的研究一般分為兩個學科。

微觀經濟學關注個人消費者和公司如何做出決策;這些個人決策單位可以是一個人、一個家庭、一個企業/組織、或一個政府機構。微觀經濟學分析人類行為的某些方面,試圖解釋他們如何對價格的變化做出反應,以及為什麼他們在特定的價格水平上有這樣的需求。微觀經濟學試圖解釋不同商品的價值如何以及為何不同,個人如何做出財務決策,以及個人如何最好地進行交易、協調和相互合作。微觀經濟學的主題範圍包括從供應和需求的動態到與生產商品和服務相關的效率和成本;還包括勞動力如何分配;商業公司如何組織和運作;以及人們如何對待不確定性、風險和戰略博弈理論

宏觀經濟學研究國家和國際層面的整體經濟,使用高度聚合的經濟數據和變量來模擬經濟。重點可以包括一個獨特的地理區域、一個國家、一個大陸,甚至是整個世界。主要研究領域是經常性的經濟周期和廣泛的經濟增長和發展。研究主題包括對外貿易、政府財政和貨幣政策、失業率、通貨膨脹率和利率水平、國內生產總值(GDP)變化所反映的總產量增長,以及導致擴張、繁榮、衰退和蕭條的商業周期

微觀經濟學和宏觀經濟學是相互交織的。總體的宏觀經濟現象顯然只是微觀經濟現象的總和,而且是字面上的。然而這兩個經濟學分支使用非常不同的理論、模型和研究方法,有時會出現相互衝突。對許多經濟學家來說,將微觀經濟學的基礎融入宏觀經濟理論和研究本身就是一個重要的研究領域。

經濟理論流派

在經濟學中,有許多相互競爭、相互衝突或有時相互補充的理論和思想流派。

經濟學家採用從邏輯推理到純粹的數據挖掘等許多不同研究方法。經濟學理論經常通過包括數理邏輯在內的演繹過程在”手段-目的”框架內考慮特定人類活動的影響。例如,這種類型的經濟學推導出,個人或公司專門從事特定類型的勞動,然後通過貿易來滿足他們的其他需求或願望,而不是試圖自己生產他們需要或想要的一切,這樣做更有效率。它還表明,當通過交換媒介或貨幣進行協調時,貿易的效率最高。以這種方式推導出的經濟規律往往是非常籠統的,並不能給出具體的結果:利潤會激勵新的競爭者進入市場,但不一定會有多少人這樣做。儘管如此,確實為理解金融市場、政府、經濟的行為以及這些實體背後的人類決策提供了關鍵的見解。

經濟思想的其他分支強調的是經驗主義,而不是形式邏輯。具體地說,是邏輯實證主義方法,試圖使用與自然科學相關的程序性觀察和可證實的測試。一些經濟學家甚至在他們的研究中使用直接的實驗方法,要求受試者在受控環境中做出模擬的經濟決策。由於真正的實驗在經濟學中可能很難、不可能或不道德,實證經濟學家大多依靠簡化的假設和追溯性的數據分析。然而,一些經濟學家認為,經濟學並不適合於實證檢驗,這種方法往往會產生不正確或不一致的答案。

宏觀經濟學中最常見的兩種是貨幣主義凱恩斯主義。貨幣主義是凱恩斯主義經濟學的一個分支,他們認為穩定的貨幣政策是管理經濟的最佳途徑,除此之外,他們往往對自由市場作為配置資源的最佳方式持普遍贊成的觀點。與此相反,其他凱恩斯主義方法贊成由積極的政府採取財政政策,以管理非理性的市場波動和衰退,並認為市場往往不能很好地自行配置資源。

文章來源:

  1. Brandon Dupont. “The History of Economic Ideas: Economic Thought in Contemporary Context,” Chapter 1. Routledge, Taylor & Francis Group. 2017.
  2. Beinecke Rare Book and Manuscript Library. “Thomas Carlyle.” Accessed October 4, 2019.

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